1914-ben a Kína keleti partján fekvő Csingtao városában német katonákat ejtett foglyul az előrenyomuló japán hadsereg. Az antant oldalán hadba szálló japánok a németek egyik legfontosabb keleti lerakatát foglalták el, közel 4000 embert ejtettek hadifogságba.

Közülük ezren a narutói Bando hadifogolytáborba kerültek, ahol létrehoztak egy tábori zenekart. A „Bando nagyzenekar” Beethoven IX. szimfóniáját többször is előadhatta a fogság alatt, a háború végeztével pedig számos tagja is visszatért Japánba, hogy immár szabad emberekként is fellépjenek.

A darab japánbéli sikere innentől töretlen volt: 1940 szilveszterén élő rádióadásban adták elő egy lengyel karmester vendégszereplésével, a ’60-as évekre pedig már presztízskérdés lett a zenészek körében, hogy a darab egyik újévi előadásában szerepeljenek. A népszerűség ma is töretlen: a Daiku, azaz a Nagy kilences néven emlegetett szimfóniát az év végén több tucatszor, és több ezer fős kórusokkal adják elő.