A sztálinizmus borzalmait tudományos igénnyel először bemutató könyve, A nagy terror hatása csak olyan klasszikusokhoz mérhető, mint a Sötétség délben, vagy A Gulag szigetvilág. Conquest leleplezte a kommunista kísérletet övező mítoszokat, és szembeszállt a Szovjetuniót mosdató baloldali értelmiségiekkel, akik a kritikáért cserébe kiátkozták.

Kegyetlen évszázad című, magyarul olvasható munkájában így vont mérleget a náci és a kommunista zsarnokságról: „A század bajainak fő oka nem annyira a problémákban, mint inkább a megoldásokban rejlik”. A Szovjetunió összeomlása után szerkesztője, aki korai esszéi kiadását készítette elő, megkérdezte tőle: Bob, milyen címre gondoltál? Mit szólnál ahhoz, hogy: „Hát nem megmondtam, idióták?” Conquest nem csupán az évszázad egyik legkiemelkedőbb történésze, de egyik legbátrabb intellektusa is volt. 98 évesen érte a halál.